你期待吗?SpaceX或在2030年前将人类送上火星

[摘要]SpaceX已经开发星际飞船多年,预计明年将首次进行商业飞行。如果进展顺利,未来十年将包括新的设计和升级,以使其效率更高。这种飞船可以完全重复使用。

腾讯科技讯 7月3日,据外媒报道,美国连续创业家埃隆·马斯克(Elon Musk)的导师罗伯特·祖布林博士(Robert Zubrin)预计,美国太空探索技术公司SpaceX有望在2030年之前将人类送上火星。

祖布林博士是美国火星协会创始人,他被认为是激励马斯克将目光投向火星的人,因此也被后者视为导师。祖布林博士曾写过《赶往火星:红色星球定居计划》(The Case for Mars: The Plan to Settle the Red Planet and Why We Must)一书,里面提及有关登上火星的具体计划,马斯克的许多设想都从书中获得灵感。

美国火星协会创始人祖布林博士被视为马斯克建立火星愿景的导师

在最近参加Reddit的在线问答活动时,祖布林博士回答了关于人类将于何时首次登陆火星的问题。在他看来,目标日期将比任何人预期的更早到来。这位载人火星任务的倡导者说:“在2030年前。SpaceX将与美国宇航局(NASA)合作完成这项任务。”

祖布林博士解释称:“如果SpaceX的星际飞船能在2024年实现定期的低地轨道往返飞行,美国下一任总统可能会咨询其顾问:‘我们能在我的第二任期结束之前到达火星吗?’答案是肯定的,然后它就会发生。通过实现这一任务,SpaceX将更容易推销自己的太空愿景。”

祖布林博士还称,他希望鼓励“更多马斯克”参与到这项事业中来,同时提出了更为长远的目标。他说,在殖民火星之后,下一个巨大的飞跃将是“开发火星和木星之间的小行星带”。

在祖布林博士看来,要实现载人登陆火星,SpaceX需要与NASA密切合作。虽然NASA多年来预算被大幅削减,但其拥有深厚的技术底蕴。而SpaceX似乎拥有花不完的现金,并且已经在私人太空旅行方面取得了很大成功,双方堪称时强强联合。

祖布林博士预计,执行首次载人登陆火星任务的航天器最有可能是SpaceX的星际飞船,或者是其继任者。SpaceX已经开发星际飞船多年,预计明年将首次进行商业飞行。如果进展顺利,未来十年将包括新的设计和升级,以使其效率更高。这种飞船可以完全重复使用。

目前,星际飞船将由两个巨大的燃料箱推进。SpaceX公布的计划显示,这种航天器将高达121米,直径超过9米。它的体积如此之大,每次发射可以携带150多吨补给或多达100人,这打破了之前的任何记录。

当然,与几乎任何新技术一样,星际飞船在开发过程中也有许多问题需要克服。SpaceX始终在测试其燃料箱的阻力,试图找出最好的制造材料。不久前测试使用304L不锈钢合金制成的燃料罐时,似乎不太顺利,燃料罐最终爆炸。不过,这只是个小问题,更多的测试正在进行中。

马斯克上周在推特上分享了一张照片,照片上是该公司位于德克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica)工厂的两个巨型不锈钢燃料罐。SpaceX不断加大对燃料罐的压力,检查它们是否有能力应对太空中恶劣的条件。

自2017年9月首次宣布星际飞船以来,该项目经历了无数次的设计变化,最终变成了如今可重复使用的航天器原型。不过,由于最早要到2021年才会进行首次商业飞行,所以目前尚不清楚星际飞船的具体规格。

马斯克最近表示,SpaceX很可能在今年9月份举办星际飞船更新活动,届时将介绍该项目的更多细节。在回应太空摄影师奥斯汀·巴纳德(Austin Barnard)的推特帖子时,马斯克写道,9月进行演示“听起来似乎是个不错的主意”。(腾讯科技审校/金鹿)

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